CAN-MUST-HAVE TO (pouvoir-devoir…) – Verbes modaux (Partie 1)

Bonjour,

Dans cet article, et le suivant, je vous explique le sujet des VERBES MODAUX, en l’illustrant un maximum par des exemples, car, de cette façon, on arrive bien à cerner la grammaire qui s’y rapporte.

Nous allons voir : CAN-MUST-HAVE TO, puis, dans le prochain article, nous verrons les 3 autres MODAUX : WILL-SHALL-MAY

ainsi que : Ought to-Need-Dare (semi-modaux).

Je vous propose de vous focaliser surtout sur les exemples afin de bien vous familiariser avec l’usage, avant d’entrer dans les explications. Mais d’abord :

Pourquoi les appelle-t-on des verbes “modaux” ?

Les modaux ne se conjuguent et ne s’utilisent pas comme les verbes traditionnels (voir dernière page de l’article : particularités). De plus, ils contiennent tous une notion de jugement, d’estimation, de souhait, de volonté de la part de la personne qui parle ou, si la phrase est une question, de la personne à qui l’on s’adresse.

Principalement, il s’agit des 3 domaines suivants : POSSIBILITE, OBLIGATION, CAPACITE

ou, 2ème option, d’estimer si quelque chose est plus ou moins certain.

Leur sens change en fonction du contexte. En fait, le sujet des modaux se résume à savoir comment traduire les verbes pouvoir, devoir, savoir, etc. en anglais. Alors, on comprend mieux pourquoi il y a de nombreux cas possibles.

Voyons maintenant l’USAGE ET LA SIGNIFICATION DE CAN-MUST-HAVE TO ainsi que les particularités des modaux.

CAN-MUST-HAVE TO:

USAGE ET SIGNIFICATION – Exemples

(Les usages courants sont en rouge)

CAN (pouvoir, savoir)

1 He can swim (Il sait nager) (capacité)

2 I can do it if I want (to) (Je peux le faire si je veux) (possibilité)

3 Can I leave now? (Puis-je partir maintenant ?) (permission)

4 I can remember it now! (Je peux me le rappeler maintenant !) (“can” utilisé avant les verbes de perception : see, hear, feel, remember, etc.)

COULD

1 He could run very fast (Il pouvait courir très vite)* (capacité passée, mais sans se soucier de si cela a vraiment eu lieu)

Si cela a eu lieu, on utilise : “was/were able to” à la place de “could”, comme dans :

As the weather was nice, he was able to reach the summit (Comme il faisait beau, il put (= fut capable d’) atteindre le sommet) (ça a eu lieu !)

Dans les phrases négatives ou interrogatives, ce sera could et couldn’t, que cela ait eu lieu ou pas, car ce n’est pas important :

Could he reach the summit? (A-t-il pu atteindre le sommet ?)

He couldn’t reach the summit (Il ne pouvait pas atteindre le sommet)

2 We could go out (Nous pourrions sortir) (possibilité présente ou future = suggestion)

3 Could I leave at ten? (Pourrais-je partir à 10 heures ?) (permission présente ou future)

4 We could cross the river if we had a boat (Nous pourrions traverser la rivière si nous avions un bateau) (conditionnel = possibilité ou capacité hypothétique)

 

MUST (devoir)

1 I must go to the doctor’s = I have to go … (obligation ou contrainte présente ou future uniquement, car il n’y a pas de passé pour “must”) (Je dois aller chez le médecin)

Le passé de “must” se traduit par “had to” :

I had to leave because I had an appointment (J’ai dû partir, parce que j’avais un rendez-vous) (obligation passée, contrainte ou nécessité)

2 It must be a mistake! (Cela doit être une erreur !) (déduction logique ou forte probabilité ou vraisemblance)

Remarque 1 : dans les interrogations négatives et phrases négatives, dans le cas d’une (im)possibilité logique ou invraisemblance, on doit utiliser can et cannot ou can’t à la place de must/mustn’t

Can’t Joe be back by now? (Joé ne doit-il pas être là maintenant ?) (= phrase interrogative négative)

It can’t be a mistake! (C’est impossible que ce soit une erreur !) (= phrase négative)

Remarque 2 : “Must”, à la forme négative du présent, “mustn’t”, a le sens d’une interdiction (= it is prohibited, forbidden to do sth)

You mustn’t touch my things! (Tu ne dois pas toucher (à) mes affaires, je t’interdis de toucher (à) mes affaires !)

Remarque 3 : une déduction logique ou forte probabilité passée est exprimée par : It must have been … (= It probably was …)

I heard a strange noise two hours ago. It must have been the cat! (J’ai entendu un bruit étrange il y a deux heures. Ça devait être le chat !)

Remarque 4 : au présent affirmatif et interrogatif, Must exprime un sentiment du locuteur

He must leave now! (Il doit partir maintenant !)

Must you leave now? (Dois-tu partir maintenant ?)

 

HAVE TO (devoir)

1 I have to leave now (= I must leave now) (Je dois partir maintenant) (obligation, contrainte, nécessité, au présent)

Remarque : “Have to” est aussi utilisé quand on doit faire qqch., même si ce n’est pas vraiment une obligation, contrainte ou nécessité

I have to think about it before making a decision (Je dois y réfléchir avant de prendre une décision)

2 I will have to leave earlier (Je devrai partir plus tôt, il faudra que je parte plus tôt) (Comme “must” n’existe pas au futur, on utilise alors “will have to” à la place)

HAD TO

1 I had to leave because I had an appointment (obligation, contrainte, nécessité, au passé) (Comme “must” n’existe pas au passé, on utilise alors “had to” à la place)

Remarque : “Had to” est aussi utilisé quand on a dû faire qqch., même si ce n’est pas vraiment une obligation, contrainte ou nécessité

I had to think about it before making a decision (J’ai dû y réfléchir avant de prendre une décision)

Voici maintenant les particularités de ces verbes :

. Les modaux ne prennent pas de “s” à la 3e personne du présent, alors que les verbes “normaux”, oui :

He can come, alors que : He works, he writes, etc.

. Les modaux n’ont pas de présent continu, alors que les verbes “normaux” en ont un, comme dans :

He is working, he is writing, etc.

. Les modaux ont juste un “present” et un “past simple” (ou “preterite”), comme dans :

He can, he could – Etc.

alors que les autres existent à tous les temps.

. Les modaux ne se construisent jamais avec “to” juste après, suivi d’un verbe à l’infinitif (à part “ought to” = devoir (que vous trouverez dans la 2e partie de l’article), comme dans :

He can come – You ought to do it!

alors qu’avec un verbe “normal”, on mettrait un “to” :

I want to come – He likes to sing, etc.

. Le verbe modal à la forme négative ne se construit pas avec la forme “do” :

I cannot/I can’t do it (“can not” s’écrit en 1 mot ou forme contractée)

alors que le verbe traditionnel, oui, comme dans :

I don’t want to come – He doesn’t like to sing, etc.

Remarquez que la négation se place après le verbe modal contrairement au verbe “normal”, où la négation est avant le verbe principal :

He (can not =) cannot/can’t come, mais : I do not want to come

Dans le prochain article, nous verrons Will-Shall-May, ainsi que les semi-modaux : Ought to-Need-Dare

A bientôt … and take care!

Cathy

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